Vida y Obra de Martin Gardner

Vida y obra de Martin Gardner

Hoy queríamos hablar sobre Martin Gardner. Ha sido una de las figuras más importantes del último siglo en el campo de la divulgación científica. Su obra se centra principalmente en los acertijos matemáticos y juegos de lógica. Aunque también se ha atrevido con otros géneros.

Sus libros han servido de entretenimiento para muchos. Sus acertijos han retado e inspirado a muchos científicos e ingenieros de hoy en día. Y esperamos que así siga siendo durante muchos años. Es por eso que vamos a poner nuestro granito de arena y en este artículo vamos a revisar su vida y obra, ¿nos acompañas?

 

Martin Gardner: filósofo, periodista y divulgador científico

Ya desde su infancia, Martin Gardner mostró un gran interés por las ciencias. Y vista su gran predilección por los números, su padre le entregó un libro de puzles y acertijos de Sam Lloyd. Muy seguramente este libro fue toda una revelación para el joven Martin, y plantó en su mente la semilla que unas décadas más tarde lo llevaría a la fama.

Dado su amor por las ciencias, creció con la idea de licenciarse en Física. Sin embargo, por avatares de la vida, acabó graduándose en Filosofía. Y se incorporó al mercado laboral como periodista, aceptando un trabajo de reportero en un periódico de su ciudad natal, Tulsa.

Tras pasar por diferentes periódicos y revistas, en 1956 empezó a colaborar con la Scientific American. Una revista de divulgación científica para la cual escribía mensualmente una columna. Gardner mantuvo esta colaboración por más de 25 años, y escribía sobre matemáticas recreacionales: acertijos, puzles, juegos de lógica… Su fama creció con la publicación de los libros en los que recopilaba estos artículos. Por citar algunos: «Nuevos pasatiempos matemáticos», “Rosquillas anudadas y otras amenidades matemáticas”, «Circo Matemático» y «Mosaicos de penrose y escotillas cifradas». En ellos se recogen una selección de sus mejores artículos como columnista. Incluyendo correcciones y explicaciones más extensas para adaptar el contenido a este nuevo formato.

Todos los libros recopilatorios de la columna de Martin Gardner en Scientific American

Si no quieres limitarte a estos cuatro libros y te interesa la lista completa de libros recopilatorios, aquí la tienes en orden de publicación. Aunque algunos de ellos son difíciles de encontrar en la actualidad:

 

Martin Gardner: de divulgador a escéptico

Después de estos libros vinieron muchos más, pues al bueno de Gardner le gustaba escribir y divulgar su conocimiento. Lo cual le llevó a publicar más de 70 libros. La mayoría de ellos sobre acertijos y divulgación científica. Aunque también disfrutó escribiendo sobre filosofía, dada la formación que había recibido en la universidad en dicha materia.

Pero la cosa no acaba ahí. Con el tiempo Martin empezó a preocuparse más y más por el crecimiento de la pseudociencia. Especialmente por aquellas ramas que tocan directamente los ámbitos de la salud y la medicina. Esto le llevó a fundar el Comité por la Investigación Escéptica junto con compañeros y amigos de profesión. Entre los participantes en este comité se pueden nombrar personas tan influyentes como Isaac Asimov, Carl Sagan, Paul Kurtz, James Randi o Bill Nye, entre otros.

A través de este comité, que aún sigue activo, se apoyan actividades con las que intentan denunciar las mentiras vertidas por la pseudociencia y desmentir algunos de los llamados “efectos paranormales” que usan para persuadir a las masas. Siguiendo esta línea, Martin publicó diversos artículos y libros con los que trataba de arrojar algo de luz sobre estos temas.

 

Libros de escepticismo por Martin Gardner

De entre los libros publicados por Martin Gardner sobre escepticismo, hay cinco que se pueden encontrar actualmente en español. El primero de ellos es el libro “La ciencia. Lo bueno, lo malo y lo falso”. En él, además de arremeter contra algunos de los personajes más sonados de la pseudociencia de aquellos años, como Uri Geller, argumenta como los últimos adelantos de la ciencia son los más susceptibles de ser apropiados por los falsos científicos para hacer afirmaciones totalmente sensacionalistas.

El segundo de los libros que nos gustaría destacar es «“¿Tenían ombligo Adán y Eva?”. Se trata de una colección de artículos publicados en la revista Skeptical Inquirer, donde da su visión crítica sobre el auge de la pseudociencia exponiendo diversos casos en detalle. Trata temas como la Homeopatía, las teorías de Sigmund Freud, la faceta religiosa de Isaac Newton, o, los OVNIs.

En esta misma linea también se pueden encontrar los libros “La nueva era”, y, “Extravagancias y disparates”. Lecturas recomendadas si te interesa el tema y ya has leído alguno de los anteriores.

 

Las otras obras de Martin Gardner

La obra de Martin, desde nuestro punto de vista, se puede dividir en tres grandes grupos. Por una parte encontramos los libros sobre escepticismo ya comentados. Por otra parte están los libros sobre acertijos y problemas varios. En este segundo grupo se encuentran los recopilatorios de su columna en la Scientific American, y, casi una decena más de libros sobre acertijos, adivinanzas, juegos de lógica, matemáticas recreativas y más. De entre estos últimos destacan “Matemática para divertirse” (link a Amazon) y “¡Ajá! Paradojas que hacen pensar” (link a Amazon). Finalmente, hay un tercer grupo de libros que cuesta clasificar. El más conocido de ellos es el de “Alicia anotada”. Se tarta de una edición de la famosa obra de Lewis Carroll, comentada por Gardner. Curioso cuanto menos.

Desgraciadamente, Martin Gardner nos abandonó hace unos pocos años a la edad de 95. Pero su obra sigue y seguirá consiguiendo que los niños decidan que ser de mayores, y que los mayores se sientan como niños tratando de resolver sus geniales acertijos.

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1 comentario en “Vida y obra de Martin Gardner”

  1. Soy un lector apasionado de las obras de Martin Gardner, he aprendido mucho de ellas y yo mismo estoy haciendo investigaciones personales en éste apasionante campo del saber con resultados sorprendentes que me invitan a seguir investigando.

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